Découverte fortuite d’un solidus de Valentinien II à Autun-Augustodunum

Auteur : Kevin Charrier, doctorant EPHE

Si le répertoire des monnaies en or isolées est bien documenté grâce aux travaux de X. Loriot et J.-P. Callu (CALLU et LORIOT 1990, BLAND et LORIOT 2010, LORIOT 2013), il nécessite cependant d’être mis à jour en raison de découvertes plus récentes.

L’objet de cette note est de présenter la découverte fortuite, le 20 Août 2018, par M. Couturier, d’un solidus de Valentinien II à Autun. Les conditions de sécheresse de l’été 2018 ayant rendu le niveau de l’Arroux très bas, elles ont permis la mise au jour de la monnaie dans un banc de sable, sur la rive gauche du cours d’eau, à une vingtaine de mètres à l’Est du pont qui franchit la rivière en aval de la porte. Le contexte précis de la découverte n’est pas connu puisqu’aucun vestige n’a été détecté à proximité.

Voici la description de la monnaie [fig.1] :

Valentinien II, Solidus (Au).

21,47 mm ; 4,44 g ; 6 h ; (Trèves, 378-383) ; RIC IX, 49 c ; Musée Rolin, Autun (n° inv : 2019.1.1)

D : DN VALENTINIANVS IVN P F AVG – Buste de Valentinien II drapé à droite et portant un diadème de perles.

: VICTOR-IA AVGG // TROBT – Valentinien II et Gratien assis de face sur un double trône, tenant un même globe, une palme à leurs pieds. Une Victoire, également de face, se tient derrière eux.

Observations : Surfrappe au revers ; monnaie pliée puis dépliée.

fig. 1 : Solidus de Valentinien II (Y. Labaune)

Ce type, au sein du monnayage d’or de la seconde moitié du IVe siècle, est relativement abondant et a été frappé de 367 à 392. Bien que le micro-contexte de la découverte nous fasse défaut, nous pouvons nous interroger sur son macro-contexte. Concernant le chef-lieu de la cité des Éduens (Autun-Augustodunum), un article publié en 2011 (LEMPEREUR, MARTIN et ALIX 2011) a fait le point sur découvertes de monnaies d’or. Voici les tableaux que l’on peut dresser d’après cet article (bibliographie non exhaustive).

Monnaies d’or découvertes en contexte de dépôt à Autun.

Date découverte Lieu de découverte Dénom. Effigies Bibliographie
1614 Rue Gaston-Joliet 3 aurei Philippe ; Gallien ; Élagabal CAG 71/1, n°931, p. 196
1857 Boulevard Mazagran 52 ou 57 aurei Néron ; Vespasien ; Trajan ; Hadrien ; Antonin ; Marc-Aurèle BLANCHET 1900,  n°291, p. 173 – LORIOT 1977, n°4, p. 205
Avant 1881 Caserne 9 aurei Vespasien ; Trajan ; Hadrien ; Faustine I LORIOT 1977, n°5, p. 205 – CAG 71/1, n°898, p. 194
1889  Ind. Au moins 2 multiples Gallien et Constantin BLANCHET 1900,  n°292, p. 173 – LORIOT 1977, n°6, p. 205  – CALLU et LORIOT 1990, n°599, p. 269
 Avant 1844 Ind.  3 aurei Salonine (Gallien), Postume et Victorin CALLU et LORIOT 1990, n°1a (matériel non retenu), p. 272

Monnaies d’or isolées découvertes à Autun.

Date découverte Lieu de découverte Dénom. Effigie Dates Roman Imperial Coinage (RIC) CALLU et LORIOT 1990 CAG 71/1
1895 Jardin du Grand-Séminaire Aureus Auguste 15 av.-13 av. I², 166a (Lyon) n°577, p. 266 n°900, p. 194
1876 Près du Pont d’Arroux Aureus Caligula 37-41 I², 19 (Lyon) n°579, p. 267 n°901, p. 194
1842 Bois St-Jean? Aureus Caligula 39-40 I², 21 (Lyon) n°580, p. 267 n°902, p. 194
Avant 1848 Rives de l’Arroux Aureus Caligula 37-38 I², 11 (Lyon) n°581, p. 267 n°903, p. 194
2017 Temple de Janus Aureus fourré Vespasien 73   Postérieur à la publication  
Vers 1940 Promenade des marbres Aureus Trajan 116-117 II 366 var. ou 367? (Rome) n°588, p. 268 n°904, p. 194
Avant 1898 Proche du théâtre romain Aureus  Trajan 98-117   n°589, p. 268 n°905, p. 194
2010 Faubourg d’Arroux Aureus Sabine (Hadrien) 128-134 II, 398-399 var. (Rome) Postérieur à la publication
1899 Près de la porte d’Arroux Aureus Faustine I divinisé (Antonin) 141-145 III 357 ou 365 (Rome) n°591, p. 268 n°906, p. 194
Vers 1869 Gare Aureus serti dans un pendentif Septime Sévère 196-197 IV-1 96b var. (Rome) n°594, p. 269
1843 Près de St-Symphorien Aureus Septime Sévère 202 IV-1, 181c (Rome) n°595, p. 269
1890 Près du Boulevard Mazagran Aureus Élagabal 222 IV-2, 61 (Rome) n°596, p. 269 n°907 (et 899 ?), p. 194
1898 Ind.  Aureus Salonine (Gallien) 257-258 V-1, 56 (Milan) n°598, p. 269 n°908, p. 194
Avant 1909 Ind.  Aureus serti dans une bague en or Postume 253 Schulte 1983, 55 (Cologne) n°600, p. 270
Début XXe s. Ind.  Aureus Postume 264 Elmer 1974, 393 (Cologne) n°601, p. 270 n°909, p. 194
Avant 1911 Rives de l’Arroux Aureus Dioclétien 284-285 V-2, 320 (Antioche) n°606, p. 271 n°910, p. 195
Vers 1914 Ind.  Aureus Maximien 286 V-2, 343 var. (Lyon) n°609, p. 271 n°911, p. 195
1911 Ind.  Solidus (semble avoir eu une bélière) Constantin 313-317 VII, 105 (Ticinum) n°610, p. 271 n°912, p. 195
2018 Arroux Solidus Valentinien II 378-383 IX, 49 c2 (Trèves) Postérieur à la publication  
Vers 1833 Derrière la Maison Duvault Valentinien III 425-455   n°615, p. 272 n°913, p. 195

On notera d’emblée que plusieurs monnaies ont été retrouvées dans des secteurs très proches de l’Arroux. Cette mise en série illustre à la fois la thésaurisation de ce type de monnayage ainsi que l’éventuelle perte de ces monnaies de forte valeur. Mais il convient de rester prudent quant à l’interprétation des trouvailles de monnaies d’or. En effet, comme l’a rappelé X. Loriot (LORIOT 2003, p. 58) : « il est extrêmement rare que nous puissions connaître l’identité nominale d’un propriétaire d’aurei ». L’auteur signale que ce type de monnaie a pu circuler dans des couches élevées de la société (notables, sénateurs…) mais il a également remarqué la forte présence de ces monnaies dans les camps militaires ou encore dans les quartiers artisanaux impliquant finalement  d’autres couches de la société. En revanche, le solidus étant la dénomination la plus forte du système tardo-antique, il devait être employé dans des conditions d’échange et d’utilisation éloignées de la circulation plus classique des petites monnaies en alliage cuivreux. En l’absence de monnayage d’argent pour faire le lien entre les dénominations les plus fortes et les plus faibles, ces deux dernières n’ont probablement pas circulé dans les mêmes contextes. Enfin, ces monnaies ont pu être utilisées comme cadeaux distribués lors des donativa, comme offrandes ou encore dans des contextes funéraires. L’interprétation qui pourrait se rapprocher le plus de notre cas d’étude serait celle d’un dépôt de gué. Malheureusement aucun contexte archéologique fiable ni aucune autre monnaie ne permet d’aller en ce sens. Il doit donc s’agir d’une simple perte.

Les monnaies d’or isolées de Valentinien II mises au jour dans le territoire français actuel sont bien répertoriées, comme l’attestent la carte [fig.2] et le tableau ci-dessous. Le faible nombre de monnaies n’autorise pas d’interprétation particulière mais simplement l’observation du fait que ces monnaies ont circulé aux quatre coins du territoire, à l’extrême nord, sur la côte méditerranéenne et atlantique et à proximité du Rhin. Cela confirme que la circulation monétaire et la diffusion de l’or au IVe siècle est importante ce siècle représentant environ 20,5% des trouvailles (CALLU et LORIOT 1990, p. 86). C’est d’ailleurs la fin de ce siècle qui demeure la plus faste en matière de découverte de monnaies d’or (CALLU et LORIOT 1990, p. 111).

fig. 2 : Répartition des monnaies d’or isolées de Valentinien II sur le territoire français (K. Charrier)

Répartition des monnaies d’or isolées de Valentinien II

Commune Référence Bibliographie
Avignonet-Lauragais (31) RIC IX, 39e BLAND et LORIOT 2010, n° 7, p. 340. Loriot 2013, n° 11, p. 264
Villeneuve-lès-Maguelone (34) RIC IX  —, cf. 22 BLAND et LORIOT 2010, n° 12, p. 340. Loriot 2013, n° 18, p. 265
Canet-Roussillon (66) RIC IX, 5e CALLU et LORIOT 1990, n° 77, p. 165
Echillais (17) CALLU et LORIOT 1990, n° 342, p. 222
Arnéguy (64) RIC IX, 39e ou 49c CALLU et LORIOT 1990, n° 415, p. 236
Mauléon (ou environs) (79) LORIOT 2013, n° 86, p. 276
Migné-Auxances (86) RIC IX, 39e ou 49c BLAND et LORIOT 2010, n° 55, p. 342 – LORIOT 2013, n° 93, p. 277
Noirétable (42) RIC IX, 23a CALLU et LORIOT 1990, n° 527, p. 257
Taluyers (69) RIC IX, 5b ou 8a CALLU et LORIOT 1990, n° 576, p. 265
Souzy-la-Briche (91) CALLU et LORIOT 1990, n° 662, p. 285
Tinténiac (35) CALLU et LORIOT 1990, n° 829, p. 319
Vay (44) RIC IX, 9b CALLU et LORIOT 1990, n° 858, p. 325
Boviolles (55) RIC IX, 39e ou 49c CALLU et LORIOT 1990, n° 1095, p. 373
Ottrott (67) CALLU et LORIOT 1990, n° 1137, p. 381
St-Martin-Longueau (60) CALLU et LORIOT 1990, n° 1425, p. 434
Boulogne-sur-Mer (62) RIC IX, 5e CALLU et LORIOT 1990, n° 1464, p. 441
Ribemont-sur-Ancre (80) RIC IX, 39e ou 49c CALLU et LORIOT 1990, n° 1490, p. 445  
Autun (71) RIC IX, 49c

Bibliographie

BLANCHET 1900 = A. BLANCHET, Les trésors de monnaies romaines et les invasions germaniques en Gaule, Ernest Leroux, Paris, 1900.

BLAND et LORIOT 2010 = BLAND R. et LORIOT X., Roman and Early Byzantine Gold Coins found in Britain and Ireland, with an appendix of new finds from Gaul, Londres, Royal Numismatic Society Special Publication 46, 2010.

CAG 71/1 = A. REBOURG, Carte archéologique de la Gaule : Autun 71/1, Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, Ministère de la Culture, 1993.

CALLU et LORIOT 1990 = J.-P. CALLU et X. LORIOT, L’Or monnayé, II. La dispersion des aurei en Gaule romaine sous l’Empire, Juan-les- Pins, Éditions APDCA, Cahiers Ernest- Babelon, 3, 1990.

LEMPEREUR, MARTIN et ALIX 2011 = O. LEMPEREUR, S. MARTIN et S. ALIX, L’aureus de Sabine et les découvertes numismatiques du Faubourg d’Arroux (Autun, Saône-et-Loire), BSFN, 66, 10, 2011, p. 276-285.

LORIOT 1977 = X. LORIOT, Inventaire provisoire des trésors de monnaies romaines découverts en Saône-et-Loire (71), BSFN, 23, 6, 1977, p. 205-210.

LORIOT 2003 = X. LORIOT, Réflexions sur l’usage et les usagers de la monnaie d’or sous l’Empire romain, RN, 6e série, tome 159, 2003, p. 57-74.

LORIOT 2013 = X. LORIOT, Vingt ans après… Supplément à l’inventaire des trouvailles de monnaies d’or isolées faites en Gaule romaine (44 av. – 491 apr. J.-C.), TM XXV, 2013, p. 257-340.



Citer ce billet
aburgevin (2020, 19 mars). Découverte fortuite d’un solidus de Valentinien II à Autun-Augustodunum. Antiquité tardive en Gaule. Consulté le 17 juin 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/d20r

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